6 Artworks For Big-Picture Thinking

April 24, 2017

Have you ever noticed your tastes about your favourite things changing? Have you ever surprised yourself liking that blue cheese that you were not able to smell before? I am talking about that feeling where you suddenly wonder:“What happened?” “What changed?” If I can change tastes in cheese, the same works for art: at my last visit of the Picasso Museum in Paris, I found myself contemplating paintings of the Spanish artist with joy and amusement whereas few years ago, I remembered feeling rather repulsed and threatened by his cubist & cutting style.

 

If you art says something about you, I came to the point where it seems obvious that your taste in art says something about you too. My change of taste about Picasso's paintings can only mean that I have changed too even if most of the time, I don’t think I am changing. 

 

While, nearly every spiritual tradition encourages self-reflection, as a good ex-student from Oxford University, I had a look at what scientists say about it: "The most moving paintings produce a selective activation of a network of brain regions which is known to activate when we think about personally relevant matters such as our own personality traits and daydreams, or when we contemplate our future.”

 

From this statement, I decided to select my 6 favorite artworks of the moment to identify my personality traits, my attitude and my contemplation of my future. I picked 6 images that came to my mind without overthinking. The result is a selection of artwork I have seen here and there from exhitions to visits to museums… or even a glance on the internet. 

 

And because tastes change and change is good, here is what I have been able to identify through this process, hoping it will encourage you your tastes in art and question yourself at your next visit to a musem!

 

FRENCH VERSION

 

Avez-vous déjà remarqué que vos goûts changeaient ? Avez-vous déjà été surpris(e) d’apprécier un bleu d’auvergne alors que vous ne pouviez même pas le sentir auparavant ? Je parle de ces moments où on se dit : « Qu’est-ce qui a changé ? » « Qu’est-ce qui s’est passé ? » Si mes goûts changent pour le fromage, il en va de même pour l’art : lors de ma récente visite au musée Picasso de Paris, je me suis ainsi retrouvée devant des tableaux du grand peintre espagnol avec joie et amusement. Pourtant, je ne me souviens pas avoir aimé Picasso : il n'y a pas si longtemps, je trouvais ses peintures tordues et presque repoussantes.

 

Si votre art parle de vous, j’en suis venue au constat suivant : vos goûts artistiques disent quelque chose sur vous aussi. Mon nouveau regard sur la peinture de Picasso ne peut que signifier que j'ai changé moi aussi. La plupart du temps, je n'en ai pourtant pas l'impression. 

 

Quand la plupart des traditions spirituelles encouragent la pratique de l’effet miroir, en bonne ex-étudiante d’Oxford University, j’ai regardé ce que les scientifiques disaient au sujet de nos goûts en art et de notre personnalité : "Certaines œuvres d’art peuvent produire une activation sélective d’un réseau dans le cerveau, qui est utilisé quand on pense à notre personnalité, nos préoccupations et notre vision du futur."

 

J'ai alors choisi 6 œuvres d’art pour identifier ma personnalité, mon attitude et ma vision du moment. Je les ai choisi sans trop y penser et en utilisant ma spontanéité. Le résultat est une sélection d’œuvres d’art d’ici ou là-bas après la visite d’une exposition ou seulement un coup d’œil sur internet. 

 

Parce que les goûts changent, parce que change is good, voici le résultat de mon introspection en espérant que cela vous encourage à vous interroger lors de votre prochaine visite au musée :-)

 

 

Pablo Picasso, Still Life with Bull's Head.

 

My character: exotic, latin, warm, angry

Attitude: positive outside and busy inside, lively with the plant, not that anchored yet with the view of a balcony

Vision: to settle in Spain while staying in touch with my French roots

 

Ma personnalité : exotique, latine, chaleureuse, en colère

Attitude : positive à l’extérieur et préoccupée à l’intérieur, vivante la plante, pas encore ancrée avec une vue à hauteur du sol

Vision : m’installer en Espagne en restant en contact avec mes origines françaises

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 Le Corbusier, Eglise de Ronchamp.

 

Character: black and white, integrated, original, modern, ambitious, spiritual, rough

Attitude: moving, changing, growing

Vision: space and time to a modern spiritual practice as well as solid anchoring time

 

Personnalité : blanc/noir, entière, originale, moderne, ambitieuse, spirituelle, difficile

Attitude : en transition, en développement

Vision : donner un espace à la pratique d’une spiritualité moderne comme à des temps d’ancrage

 

 

 

 

 

Mark Rothko.

 

Character: warm, exotic, romantic, impulsive

Attitude: blurry ideas, meditative mind, observing, loving

Vision: To practice self-compassion through silence

 

Personnalité : chaleureuse, exotique, romantique, impulsive

Attitude : idées floues, en méditation, observant, aimant

Vision : une pratique de compassion avec soi-même à travers le silence et le calme

 

 

 

 

 

 

 

 Barbara Hepworth, Sculptures

 

Character: sociable, romantic, open

Attitude: in a search for deep connexion with the unusual

Action: To be selective in my connexion with others

Personnalité : sociable, romantique, ouverte

Attitude : à la recherche de connexions inattendues

Action : être sélective dans ma connexion avec les autres

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Georgia O’Keffe, Abstraction White Rose.

 

Character: ambitious, approachable, natural

Attitude: changing – one part of me dying, another one coming to life and showing up

Vision: to embrace change little by little, to let things go slowly

 

Personnalité : ambitieuse, accessible, naturelle

Attitude : changeante, 2 parties : une en train de mourir et une autre en train de vivre, de grandir

Vision : lâcher prise et laisser le changement se faire petit à petit

 

 

 

 

 

 Olivia Steel, Neon “What you seek is seeking you.”

 

Character: determined, obsessive, driven

Attitude: aspiring, missing something obvious

Vision: To pause from time to time to let things come

 

Personnalité : déterminée, obsessive,

Attitude : inspirée, manquant l’évidence

Vision : S’arrêter de temps en temps pour lâcher prise

 

 

 

Source: http://www.nyu.edu/about/news-publications/news/2012/april/aesthetic-appeal-may-have-neurological-link-to-contemplation-and-self-assessment-nyu-researchers-find.html

 

 

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